Maca

Maca è il nome comune della pianta Lepidium meyenii, della famiglia dei broccoli, storicamente coltivata in Perù. La radice di questa pianta, simile ad una rapa, contiene i principi attivi che vengono utilizzati per produrre integratori. Il maca è diviso in categorie in base al colore della radice, che può essere rossa, nera, rosa o gialla.

Il maca è stato tradizionalmente usato come afrodisiaco, per entrambi i sessi. I suoi principi attivi non alterano l'equilibrio ormonale, dunque non aumentano la produzione di testosterone o di estrogeni, tuttavia, gli uomini che assumono maca sperimentano un aumento della produzione di sperma.

Il maca sembra essere efficace anche per combattere l'ipetrofia prostatica, con efficacia simile al farmaco finasteride.

Ricerche preliminari suggeriscono anche che il maca possa essere un integratore interessante per migliorare le capacità cognitive e per migliorare la salute delle ossa.

La maggior parte degli studi sul maca vengono dal Perù, paese in palese conflitto di interessi visto che è di gran lunga il maggior produttore, anche per questo motivo tutte le ricerche sul maca vanno confermate con studi più approfonditi prima di poterne decretare l'effettiva utilità per qualsivoglia patologia o altra condizione.

Controindicazioni

Il maca è un vero e proprio alimento in Perù, con molteplici utilizzi, ed è consumato da secoli: i rischi derivanti dal consumo di maca, per questo motivo, sono considerati minimi. L'uso in gravidanza e allattamento è sconsigliato, e anche per i soggetti con problemi endocrini, alla tiroide (le radici di maca contengono glicosinolati, sostanze gozzigene) e alla prostata.

Maca integratori

Benefici dell'integrazione di maca

Effetti possibili (prove ancora insufficienti)

Aumento della libido e della fertilità

Dosaggio consigliato

La dose standard per il maca è di 1,5-3 g al giorno di radice disidratata, durante i pasti.

Come alimento (radice fresca), gli studi sugli animali hanno utilizzato un quantitativo, rapportato all'uomo, di 10-40 g al giorno.

Conclusioni

La radice di maca è un integratore promettente per aumentare la libido e la fertilità, e potenzialmente potrebbe essere interessante anche per altre condizioni, tuttavia va ancora studiato a lungo prima di poterne consigliare l'utilizzo. Il maca è un vero e proprio alimento utilizzato da secoli in Perù, e quindi si tratta di un integratore piuttosto sicuro, sebbene ancora poco studiato.

Bibliografia

 

Effect of Lepidium meyenii (MACA) on sexual desire and its absent relationship with serum testosterone levels in adult healthy men

A double-blind, randomized, pilot dose-finding study of maca root (L. meyenii) for the management of SSRI-induced sexual dysfunction

A pilot investigation into the effect of maca supplementation on physical activity and sexual desire in sportsmen

Effect of Lepidium meyenii (Maca), a root with aphrodisiac and fertility-enhancing properties, on serum reproductive hormone levels in adult healthy men

Beneficial effects of Lepidium meyenii (Maca) on psychological symptoms and measures of sexual dysfunction in postmenopausal women are not related to estrogen or androgen content

Subjective effects of Lepidium meyenii (Maca) extract on well-being and sexual performances in patients with mild erectile dysfunction: a randomised, double-blind clinical trial

 

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